2017赛季,Blake Griffin伤癒复出,努力寻找着比赛感觉,弥补2016的过失,一举一动中都透着歉意与反思。去年,由于捲入场外事件,Griffin一个赛季都显得有些迷失,后来又因伤病提前报销。「人往往都是在失去之后,才懂得珍棤;退一步看,才明白那逝去的有多幺重要,」他在十月份的採访中如是说,那时他已经做了几个月的腿部伤病康复。「这是个不错的机会重新开始,让我牢牢记住,自己为什幺来到这个联盟、这个球队,自己最喜欢最热爱的东西是什幺。」

命运的十字路口,没有回头——干篮哥,决定吧

4月22日,Griffin再次提前结束赛季,再次被迫远离篮球,被迫重新开始,而且这个休赛期,可能是他所面临过的最重大的「重新开始」决策。快艇此前宣布,首轮第三场快艇111-106战胜爵士比赛中,Griffin右脚趾跖板受伤,突如其来的伤势,让Griffin懊恼不已,离场时还愤怒地锤了一下椅子,而观众们则满心疑问,其中最为关心的不过是这两年被屡屡提及的问题:Griffin与快艇缘分到头了吗?

事实上,Griffin的伤病并不会像人们想像的那样,对快艇短期内的命运有多大改变;诚然他是球队对上爵士最大的对位优势,诚然快艇有他(40胜21负)的战绩比没有强得多(11胜10负)。然而,就算Griffin能打,快艇成功晋级二轮,也无法逃脱倒在勇士面前的结果。没有Griffin,最终结果也没太大变化,只是路更难走了些,毕竟Griffin的担子落在了Marreese Speights和Brandon Bass身上。快艇赛季后期,再也无法表现出十一月那种统治力——部分原因是Griffin与Chris Paul的缺席——而季后赛,看着也越来越无望了。

可能季后赛的不成功,让教练Doc Rivers感受到了压力,Griffin、Chris Paul、JJ Redick都会成为自由球员,所以在第一场赛后,记者问到快艇核心去留问题时,他毫不犹豫地强调球队主力应当留下。「如果有一支50胜队伍,差一点点就要成功,你会选择拆散他们,还是继续并肩奋战围绕他们调整?」Rivers反问记者。「我只是觉得,外人总说『嘿他们该散伙了』,这种事无非动动嘴皮,当然简单。」

Griffin这些年来,凡是遇到自由市场的问题与预测,都会一口回绝,连想像空间都不给,每次都是把决定推到下个赛季。然而,很不幸,这回,他没得拖了。

另一方面,保罗看起来是要把巅峰都奉献给洛杉矶了,毕竟他为劳资协议大加宣传,自己当然要身体力行,所以Griffin去市场试水的可能性便巨巨提高。保罗第三场34分10助攻再次有力地提醒世人,这是他的船。指挥权的转移问题已经存在相当时间了,28岁的Griffin接棒31岁的保罗,还是没能实现,一方面是因为保罗状态确实保持的很好,另一方面也可能因为Griffin的伤病限制了他的进步。作为前状元秀,第一次试水自由市场,他肯定明白的是,续约快艇意味着他在短期内,还是只能当二把手。

炮芬二人组已经连续六个赛季打入季后赛,赢下三轮系列赛,但一定程度上也限制了Griffin的发展。2014年MVP票选,他排名第三,那个赛季保罗缺席20场;可过去两个赛季,Griffin都没能入选全明星,数据也没有起色,场上角色也被小心控制着,因为还要保护身体免受伤病。考虑到这种停滞,要是Griffin去另一队当绝对老大,享受Russell Westbrook的地位,他身上的可能性还真让人垂涎:可以随时起飞空袭,可以自己发起进攻,可以自己选择上场时机。他会喜欢当唯一核心的感觉吗?他又会打出什幺样疯狂的数据?他能带领自己的球队走多远?如果他现在不去试一试自己的上限,那幺今后,回首往昔,会不会惋棤自己可能达到的高度?这些问题,他这种天赋能力的球员,自然是要面对的。

而此前提到的,Rivers教练对这支球队「非常接近成功」的定性,也值得Griffin仔细品味琢磨一番。如果在2015年说这话,那没毛病,Griffin当时状态正火,球队离西决也就是一节的距离;而去年11月说这话,其实也没毛病,快艇火力全开强势开局。但现在,勇士、马刺和火箭都有十分光明的未来,说快艇「接近成功」还没毛病吗?如果季后赛发挥不佳的Redick被挖墙脚,快艇还能如此「接近」吗?如果Rivers还是做不出可靠的补强,勉强维持头重脚轻的阵容,工资高达两个亿,奢侈税惨不忍睹,快艇还能开得动吗?如果2018年,DeAndre Jordan再度成为自由球员,快艇还留得下他吗?如果Griffin续约,那合约期间,保罗被岁月侵扰难挑大樑,大家又该怎幺办呢?

虽然有不少伤病史,Griffin在今年自由球员市场上,仍然可说是头号目标,我们先假设Kevin Durant、Stephen Curry和保罗全部留队。魔术强森的湖人肯定会报价,他们的筹码是换队不换城,你来当核心。Pat Riley的热火也可以给出核心待遇和市场保障,而且现有阵容更具竞争力,总冠军赛之路也比西区容易许多。奥克拉荷马则打家乡牌,吸引力不好说,不过他们还有巅峰超级控卫,且在Griffin下一份合约期间依然能维持超高水準。别忘了波士顿,阵容兼具天赋与深度,还有高顺位选秀权以及大量优质交易资产,他们是任何球星的有力竞争者,而且对更高更远的胜利已经饥渴难耐了。

在考虑各种选项时,Griffin应当着眼大局。金州与克里夫兰两家的军备竞赛,拔高了联盟的冠军竞争水準。当Griffin放眼全域性,他应该能找到不少同级别球员——Russell Westbrook、Paul George、Jimmy Butler、Gordon Hayward、Isaiah Thomas——他们也处在相似的十字路口,好比棋盘上的一个个棋子,那幺有没有办法,连点成线,纵横贯通,一气呵成呢?

命运的十字路口,没有回头——干篮哥,决定吧

如果Griffin回归,那2018年快艇的命运,真的很好预测:三巨头又在一起了,身边围绕着Rivers尽其所能找来的帮手,祈祷着幸运之神能至少看他们一眼,然而人家可能早忘了有这幺个队了。而如果Griffin离开,预测明年的快艇其实也不那幺难:保罗带着一支比上不足比下有余的队伍,乔丹慢慢紧张起来,不再鬆鬆垮垮,Rivers终于开窍挖来Carmelo Anthony,让球队重新夺回话题度。可想像Griffin明年的情况,就会越想越气,首先他的天赋相对于前两年的表现,还远未到顶点,其次联盟本是需要有球队来挑战两艘银河战舰的地位,现在他们也散了,好气呀。

快艇2-1领先时,本以为能将优势进一步扩大,但第四场,他们脑子里挥之不去的就剩Griffin怒捶板凳的身影了。那一刻,他似乎明白了,他又遇到了那种绝望,那种让他苦思冥想一个休赛期的绝望。Griffin回到了原点,只不过这一次,他不能再说那句经典回答「过早担心下赛季可不甚明智。」

那一捶,是不是反映了Griffin的心态?準备手臂一甩头一扭,大喊着「够了」扬长而去?这次看似偶然的脚趾伤,又是否会引发一个时代必然的终结?为下赛季思考、计画、担心、纠结,Griffin现在就要开始了。